KAAI x Diamanti Per Tutti : Power of the pack

KAAI x Diamanti Per Tutti : Power of the pack 

De door vrouwen gerunde Belgische merken Kaai en Diamanti Per Tutti vieren de voorwaardelijke steun tussen vrouwen met een unieke samenwerking.

KAAI wil experimenteren en samenwerken met een exclusieve community van ontwerpers, kunstenaars en architecten. In hun Collabstudio91 ontwikkelen ze unieke producten met als doel vrouwelijke ontwerpers en lokale merken te ondersteunen en promoten.

Vrouwen aan het roer, dat is wat Kaai en Diamanti Per Tutti met elkaar delen. Beide bedrijven zijn opgericht door vrouwen en gaan dan ook helemaal voor female empowerment, een positieve evolutie die onze samenleving doormaakt dankzij een heel aantal nieuwe initiatieven. We mogen dan ook ontzettend trots zijn op alle vrouwen in vooraanstaande functies, vrouwelijke ondernemers at the top of their game en een jonge generatie die volop hun dromen nastreeft. 

Het resultaat ? Een tijdloze ketting die 2 vrouwelijke gezichten achter elkaar toont. Laat ons het spreekwoord "Achter elke succesvolle man staat een sterke vrouw" aan de kant schuiven. Het lijkt ons hoog tijd voor een nieuw perspectief: "Achter elke succesvolle vrouw staat een sterke vrouw", een idee dat wordt uitgebeeld door het kettinkje dat vrouwelijk positivisme en sisterhood tastbaar maakt. 


De KAAI x DPT necklace is gemaakt uit sterling zilver en met de hand ingezette diamant die 100% natuurlijk en van ethische oorsprong is. Beschikbaar bij KAAI bags in de winkel en online onder 'CollabStudio91' vanaf 8/11 voor €85 .

Female positivity in de spotlight 

De samenwerking zet female positivity in de kijker door het tastbaar te maken in de vorm van het kettinkje. Het ideale cadeau voor die bijzondere vrouw in jouw leven die je onvoorwaardelijk steunt, die je aanmoedigt en inspireert.

Kaai en Diamanti Per Tutti nodigden 3 inspirerende vrouwen uit in het kader van de samenwerking, 3 vrouwen die een buitengewone plek in hun harten hebben veroverd uit in het kader van de samenwerking. Ook de oprichters van KAAI Ine en Helga spraken over hun band als vrienden en business partners die elkaar door dik en dun steunen. 

Ine Verhaert (52, mede-oprichter Kaai) & Helga Meersmans (56, mede-oprichter Kaai) - zakenpartners. Over hoe je dapper genoeg kan zijn om de sprong te wagen, diepe waters te doorzwemmen en elkaars redder in nood zijn.

Wat was voor jullie de grootste challenge binnen Kaai tijdens de opstart, maar ook daarna?

I: Ik denk toch dat onze eerste challenge was om ons concept bij elkaar te krijgen. Uiteindelijk hebben we daar toch een jaar over gedaan dus het is niet dat dat zo eenvoudig was. Ik denk dat dit onze eerste grote challenge was en dat we elkaar daar heel goed in aangevuld hebben. Iedereen heeft zijn eigen ding gedaan en zo hebben we alles toch op poten gekregen. We hebben mooi naast elkaar en met elkaar gewerkt om in juni de winkel finaal te huren en in augustus meteen open te gaan. Persoonlijk denk ik dat het niet vinden van een fabrikant, de grootste uitdaging was. Dat was echt van ‘wow’, we hebben hier al een half jaar aan gewerkt en misschien krijgen we het niet eens gerealiseerd.

I: Een half jaar waren we aan het ontwikkelen, maar eigenlijk waren we eerst bezig met een ander concept. We gingen eigenlijk stoffen zakken maken in de plaats van leder. Door de interviews en de co-creatie groep erbij te betrekken, zijn we op een bepaald moment tot de conclusie gekomen dat we lederen zakken moesten aanbieden, wat een totaal ander gegeven was. Zowel qua fabricering als investering als prijsklasse maakte dit zo’n verschil, want dat ligt dan ook meteen in een heel andere prijsklasse dan dat wij voor ogen hadden. De switch als startup was dus super moeilijk. We hebben heel veel afgereisd waaronder ook gans Europa én nog was het heel moeilijk om binnen te geraken in een fabriek. We moesten soms bepaalde trucs bovenhalen om ergens binnen te geraken en hier en daar een leugentje om bestwil om toch een afspraak te kunnen bemachtigen. Ik herinner me nog dat we in China waren en al die beurzen afliepen, maar niets vonden. We liepen alle gangen af, maar niets was goed. Voor China zijn we in Hong Kong geweest en ik herinner me nog onze laatste halve dag in China dat we de moed echt hadden verloren, we vonden gewoon niets. Tot op een bepaald moment dat Helga zei ‘ik ben het hier beu, we gaan hier niets vinden. Waarom bellen we niet eens terug naar de allereerste fabrikant dat we hadden gezien in Hong Kong. We hebben nog maar een halve dag, bel die op zodat we nog eens kunnen gaan kijken.’ Dit hebben we toen gedaan. We zijn daar voor een paar uur naartoe gegaan en toen hadden we het gevoel van ‘dit is misschien toch wel iets’. We hadden daardoor zelf bijna ons vliegtuig gemist. Als we dat niet hadden gedaan, hadden we onze leverancier nooit gevonden. Dus ik zal het nooit vergeten dat jij zei ‘ik ben dat hier beu’. Het heeft dus effectief wel tot iets geleid.

"We hebben dus wel een paar keer op een slappe koord gedanst en ik kan je vertellen dat je daar wel efkes buikpijn van krijgt." - Helga Meersmans

H: En toen was de grootste challenge, wanneer Ine op de trein naar de luchthaven van Hong Kong zei ‘als het leder wordt, dan hebben we niet genoeg geld’. De eerste uitdaging was toen om ergens geld te gaan sprokkelen. Maar dit is allemaal goed gekomen met die NV, maar dat was ook weer iets dat ons onderuit kon halen. We hebben dus wel een paar keer op een slappe koord gedanst en ik kan je vertellen dat je daar wel efkes buikpijn van krijgt.

I: Ja, want wij waren al tot een akkoord gekomen dat we onze jobs gingen opgeven en volledig voor de nieuwe uitdaging zouden gaan, maar toen bleek dus inderdaad met de switch van stof en leder dat we meer kapitaal nodig hadden dan we op dat moment hadden. Ondanks dat we op financieel vlak veel ervaring hadden, was de stap om geld te zoeken niet eenvoudig. Het risico om externe leningen aan te gaan, dat waren we in het begin niet van plan. Dus elke keer moesten we een stap verder gaan in het ondernemerschap, dat was een grote stap voor ons.

H: Het was altijd al een uitdaging voor ons, maar we hebben elkaar goed opgevangen. Toen is Ine ook met het voorstel gekomen om naar ING te gaan, Ine op financieel vlak is altijd de eerste om creatief na te denken dus samen hebben we dat dan goed verkocht en is dat allemaal goed gekomen. Ik denk dat dit eigenlijk de grootste challenge was. Het financiële aspect blijft altijd een grote uitdaging. Je moet telkens zien dat je cashflow voldoende is. Nu is dat een gegeven waar we mee werken, maar toen was dit echt een serieuze uitdaging.

Hoe hebben jullie elkaar daarin bijgestaan?

I: Ik wilde eigenlijk al heel lang een eigen bedrijf starten, op eigen benen staan, maar het idee is van Helga gekomen. Het is ontstaan aan de tafel bij Helga thuis op een avond samen met onze echtgenoten na vele glazen wijn om 12 u ’s nachts wanneer Helga plots vroeg ‘als je een eigen bedrijf gaat starten, wat ga je dan juist verkopen?’. Ik had daar toen eigenlijk geen enkel idee van. Ik wou gewoon een eigen bedrijf hebben, ik heb dat al altijd gewild. Toen was het natuurlijk super dat Helga dat idee al had en daar al een jaar mee in haar hoofd zat. Maar dan nog over de beslissing om samen in zee te gaan, want wij hadden een businessrelatie vanuit onze professionele achtergrond, hebben we heel goed nagedacht. Wat steken we erin en wat zijn onze talenten, onze ervaringen? Toen kwamen we tot de conclusie dat we zeer aanvullende ervaringen hadden. Helga heeft veel ervaring in sales en is vaak met producten bezig geweest. Ik ben in mijn vorige job vooral bezig geweest met aankoop en met het financiële. Dan zijn we tot de conclusie gekomen als we dat samen zouden doen, dat we eigenlijk alle skills in huis hebben om goed te starten en met twee toch zeker de eerste jaren voort te kunnen.

H: Ja, dat is onze voorsprong geweest uiteindelijk he.

"We rekenen op elkaar om door diepe dalen heen te geraken. Daarom zou het zo moeilijk geweest zijn om dit alleen te doen, ik had dit nooit alleen gekund." - Ine Verhaert

I: Op het gebied van ervaringen en qua karakter, zijn we ook aanvullend. We kunnen elkaar temperen en dat is zeker ook nodig. Als je twee dezelfde personen bij elkaar zet, loopt het vaak fout en kan dit ontploffen. In het opstarten van een business, heb je heel veel hoogtes en heel veel laagtes en daar reageert iedereen anders op. De ene reageert gevoeliger dan de andere of andersom. Dat is afhankelijk van de situatie en de persoon. Dus het is wel belangrijk dat je toch wel verschilt qua karakter om elkaar daarin te kunnen stabiliseren en de laagtes te kunnen overbruggen. Want hoogtes zijn gemakkelijk, de euforie en het succes deel je, maar in de laagtes moet je zien dat je niet allebei in een diep dal terecht komt, maar dat er altijd iemand de ander oppikt. Dat is bij ons altijd iemand anders, de ene keer is het Helga die zegt van ‘komaan he’, de andere keer ben ik het. Daarom zou het zo moeilijk geweest zijn om dit alleen te doen, ik had dit nooit alleen gekund. Het is zo complex en zo uitdagend dat als je het echt alleen moet doen, het absoluut onmogelijk is.

H: Dat is absoluut onmogelijk. Het voordeel van een goede samenwerking is dat je op elkaar kunt rekenen. Ik denk dat Ine noch ik ooit zouden opgeven, wij zijn beiden diehards, wij gaan ervoor. Dus we rekenen op elkaar dat we altijd zullen volhouden.

Wat bewonder je aan elkaar?

I: bij mij is dat bij Helga het doorzettingsvermogen en het ongelofelijk hard vastbijten in iets. bijvoorbeeld bij het tekenen, het geduld hebben om heel dat ontwerp te maken met de nodige dosis creativiteit en het eindeloze geduld met de digitale tekeningen. Dat zou echt niet voor mij weggelegd zijn. Ook in het begin met de schetsen, wanneer we daar in de fabrieken niet verder mee raakten, dat je toen besliste om avondlessen te volgen en in iets te duiken dat totaal nieuw is. Ook de precieze timing, ik ben daar helemaal anders in. Daarom is het zo goed dat we elkaar aanvullen, moest ik ook zo zijn zou het eigenlijk niet werken. Maar dat bewonder ik zo aan je, dat je daar zoveel geduld in kunt steken. Ook de winkel en het team in Brussel, je moet het maar doen zo’n gans team in elkaar steken. Ik vind dat fantastisch hoe jij met sales het enthousiasme naar het team kan overbrengen. Heel knap

H: dank u, ik ben inderdaad detaillistisch, ook in het aanwerven van personeel. Daar moet een grondige selectie in gemaakt worden, want het zijn uiteindelijk de mensen waarop ik kan voortbouwen, waarmee je moet samenleven en moet werken. Dat kan je dus beter goed doen. Wat ik aan Ine bewonder is, helemaal in het begin, het verhaal met Raphael. Ik zie ons nog in zijn keuken zitten en plots vraagt Ine ‘vertel eens, wat moeten we doen om drie verkopen per dag te hebben?’ Daarover ging de volledige meeting, over drie aankopen per dag. Iedereen moest lachen. Maar gaandeweg hebben we wel gezien dat dit een hele goede inbreng geweest is en dat dit de basis is van heel ons online gebeuren. Het is de reden dat online zo goed draait, complimenten dus aan jou. En daarmee samenhangend, de babbel met Tidio (chat box) eeuwig en altijd, dat zijn dingen dat je rustiger aan kan doen. Ine geeft altijd volle gas om de klant te plezieren of hem over de streep te halen dus ik ben daar heel blij mee dat we online zo’n strikt kanaal zijn en dat we dit samen bereikt hebben.

Is er nog iets extra dat je wilt toevoegen? Dit is jullie kans! 

"We willen laten zien dat het op elke leeftijd mogelijk is, zelfs na de leeftijd van 50" - Ine Verhaert 

I : Wij willen vrouwen helpen, wij willen vrouwelijke merken helpen, wij willen het vrouwelijke ondernemerschap stimuleren, wij willen dat vrouwen de stap durven zetten. Alles draait om female empowerment, want vrouwen zetten minder snel de stap om een eigen bedrijf op te starten dan mannen. Wij willen tonen dat het kan, en zelfs op elke leeftijd, want ook boven de vijftig kan je een eigen onderneming starten. Er zijn veel vrouwen die dromen van iets , maar het gewoon niet durven doen omdat ze denken ‘amai op die leeftijd, zou ik dat risico nog pakken of ga ik dat wel kunnen?’. Wij willen daar toch wel een voorbeeld van zijn om te tonen dat het kan en dat het goed is om met twee te zijn. 

×